不屈的“硬汉”钱德勒

几经周折,新星出版社“午夜文库”系列终于推出了侦探小说大师钱德勒的作品。

1888年7月23日,雷蒙德钱德勒生于芝加哥,1959年3月26日因酗酒及肺炎逝世。钱德勒被誉为硬汉派侦探小说的灵魂,代表着硬汉派书写哲学的最高水平。他与海明威、福克纳等被认为是美国本土文学的代表,他们共同撑起美国小说最高峰的史诗时代。但是他死后却无人照管,被弄到一个专门为穷人准备的墓地。只有17个人参加了他的葬礼。

钱德勒是个天才。在他前半生,既与侦探沾不上边,也与电影靠不上沿。他45岁才发表了第一篇短篇小说《勒索者不开枪》,刊登在廉价的《黑面具》杂志上。但他的后半生却不同凡响了,1939年他51岁时出版了他第一部长篇小说《长眠不醒》,大受追捧。随着《再见吾爱》、《高窗》、《湖底女人》和他的代表作《漫长的告别》的出版,他成了享誉世界、而且是被无数的文学大师所推崇的大师。他与达希尔汉密特一起成功地推翻了英国古典推理对美国侦探小说的统治,开启了美国本土硬汉派私人侦探小说的强悍传统,是为推理史上有名的“美国革命”。

钱德勒创造了一个硬汉性格的小说角色侦探马洛。侦探小说在钱德勒之前,是以案件引人,侦探都是超人,例如福尔摩斯。而钱德勒笔下的侦探马洛,突出的是性格,案件则是为了性格的展开。这种硬汉,引领了至今大部分侦探小说的方向。

“钱德勒就像他自己创造的马洛这个形象,他是一个过渡的形象,既不是一个非常新的人,也不是一个非常旧的人,正好跟现代人精神状态很契合。钱德勒的主人公非常有意思,每本书里面都不止一次被打昏过去。他为之锲而不舍的往往是道义上的事情,他有点儿冷酷,有点玩世不恭,又有很多幽默。”学者、著名书评人止庵介绍道。

1995年,马洛以第一名的得票被美国推理家协会推选为150年侦探小说史上最具魅力的侦探,而钱德勒也是以第一名的得票被公推为150年侦探小说史上最伟大的作家。

小说成功后,钱德勒做过一段时间好莱坞编剧。虽然钱德勒不符合好莱坞的要求,并嘲笑电影对自己小说的改编,但是二战后的欧洲导演和后来的美国导演,都受了钱德勒小说的影响,例如“黑”。钱德勒在电影方面的成就绝不亚于他的文学,他是好莱坞“黑”的缔造者之一,他与比利怀尔德合作的《双重赔偿》被认为是“黑”的教科书。在上世纪40年代,他的4部作品6次被搬上银幕,协助他写剧本的竟然是诺贝尔文学奖获得者威廉福克纳,与他合作的也都是希区柯克、比利怀尔德这样的大牌导演,在当时,在好莱坞,很多演员以能扮演钱德勒剧中的人物为荣。

钱德勒是个性情中人。他参加宴会时看上别人的老婆,就死活追人家。过了无数年,到了他30多岁的时候,才娶了这个女人。结婚之前,钱德勒一直认为这个女人比他大8岁,结了婚之后他发现这个女人比他大18岁。因为他们两个没有孩子,钱德勒跟他的亲属也闹崩了。他把版权搞得乱七八糟,先把版权给他的文学经纪人,后来又把他的版权给了他的秘书。他死之后,这两个继承人都为争他的版权开始打官司,打得一塌糊涂。

他把自己的事情搞成一团糟,也给“午夜文库”购买版权增添了很多麻烦。据新星出版社社长谢刚介绍,为了取得钱德勒作品的合法授权,他们线年初他们就开始向海内外几家著名的版权代理公司提出寻找并购买钱德勒版权的申请,几家版权公司都费尽周折,但一直无法与钱德勒版权的所有人取得有效的联系。后来通过美国的朋友联系到了钱德勒的出版方,联系到了他的姻亲,找到了他的墓地,找到了他的故居;一个友人甚至买齐了钱德勒的所有旧书、电影,但都没有找到钱德勒的版权代理人。最后,还是多亏了村上春树,他因为亲自翻译钱德勒的《漫长的告别》而被媒体追踪。通过日本的有关机构终于了解到代理钱德勒版权的是一家不大的澳大利亚版权公司。2007年,新星出版社终于取得了钱德勒所有长篇小说(共7部)和1部短篇小说集的中文出版的授权,这期间整整折腾了两年。

作为侦探小说大师,钱德勒能被大家选为150年侦探小说史上最优秀作家的第一名,他能为奥尼尔、钱钟书、村上春树这样的小说家所推崇,被誉为“文学大师崇拜的大师”绝非浪得虚名。

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