打破肤色隔阂 NHL迎首位黑人球员60周年庆典

腾讯体育讯 周三(17日)是NHL第一个黑人球员威利-奥利(Willie ORee)首秀60周年。

周三(17日)波士顿TD花园球馆在棕熊对阵加拿大人赛前,举行了NHL第一个黑人球员威利-奥利(Willie ORee)首秀60周年庆祝活动。当奥利走到球场开球时,板凳上的双方球员起立喝彩,观众欢呼声响彻球馆。马蒂-沃尔什(Marty Walsh)市长宣布今年1月18日为“威利-奥利日”,称赞奥利是“使波士顿变得更好的传奇”。NHL捐款10万美元建立起来的奥尔斯顿-布莱顿(Allston-Brighton)一个街道新球馆将命名为“威利-奥利冰球馆”。这座球馆靠近棕熊训练基地,今年夏天开放。

NHL总裁加里-贝特曼揭开了一份特殊礼物:印有包括奥利在内球员名单的1958年1月18日比赛记录表。“60年前的那天,威利作为第一个黑人球员脱颖而出;而后,他通过与年轻人分享自己如何献身比赛以及从中得到的快乐与启示,继续着与众不同的人生。”针对奥利首秀成绩“平庸”的说法,贝特曼说:“当时我才五岁,不在场。我有许多理由质疑‘平庸’这个词。威利-奥利克服了多少挑战才换来那场比赛的22号棕熊球衣,当时球员人数很少,他靠速度、技巧与坚持不懈赢得NHL原始六队的一席之地。专注能看到的,漠视看不到的,他克服了眼疾。换成一个不是他那种性格、不具备他的勇气以及在自己热爱的运动中追求成功的强烈意愿的人,早就打退堂鼓了。”

10年前(2008)的1月19日下午,棕熊与NHL执行总裁比尔-戴利就曾在这座球馆庆祝奥利NHL首秀50周年。球馆内的新英格兰体育博物馆设立了奥利生涯展。当时,奥利家乡加拿大新布伦斯维克(New Brunswick)的弗雷德里克顿(Fredericton)也以他的名字为一座新体育馆命名。

奥利出生于1935年,14岁上开始做冰球梦,但直到好几个教练告诉他具有顶级球员的天赋之后,才决心献身NHL。当时一个黑人冰球运动员都没有。他1957年参加棕熊训练营后,就爱上了这个团队。次年初,正在魁北克王牌(Aces)打第二个小联盟赛季的奥利,突然接到波士顿棕熊的通知,要他顶替受伤的边锋,去打两场对阵加拿大人的比赛,第一场1月18日在论坛球馆开打。

“我坐上火车去蒙特利尔,见到米尔特-施密特(Milt Schmidt)教练。”现年82岁的奥利回忆,“他说,‘威利,我们带你来,是因为你能够给球队带来一点东西。不用担心其他。在你的身后是棕熊团队100%的支持。只管走出去,打你的比赛。’”回到波士顿打的第二场输给了加拿大人后,棕熊将奥利还给魁北克王牌。1960-61赛季重返棕熊,这次打了43场,收获4个进球与10个助攻。前后两个赛季共打了45场。奥利19岁时视网膜被飞来的冰球打碎,视力丧失97%。他只告诉姐姐和一个朋友,后来也没有告诉棕熊的任何队友;他的父母直到去世,都不知道自己的儿子是在右眼失明的情况下到NHL打球的。

奥利前后打了21年,直到43岁退役。从魁北克到洛杉矶,从康涅狄格州的新港(New Haven)到圣地亚哥,他的大部分冰球生涯在西部冰球联盟(WHL)的洛杉矶刀锋与圣地亚哥海鸥度过,后者退役了他的球衣号码,现在还挂在圣地亚哥体育馆的椽木上。1998年后奥利担任NHL多元化大使,现在是联盟青年发展部主任。他走遍北美,四处巡游,向青年男女传播“冰球属于每个人”的理念。

奥利的NHL生涯充满美好的回忆。五岁时哥哥理查德(Richard)把他带进冰球世界,告诉他什么叫作身体阻击,如何实施与接受阻击,如何保护自己。哥哥替奥利做好了应对将来的准备。当然,更重要的是队友的支持。“他们知道我是进攻型的球员。适合他们的套路。我只管去打,不必惦记发生了其他什么。我要做的就是尽我所能打出俱乐部的水平,做最好的冰球手。我们就像一家子一样,”奥利说,“在路上他们会掩护我,因为有些对方球员不喜欢我的肤色。”

他也留下种族歧视的痛苦记忆,比如与来访球队的一些争执。他注意到种族主义在美国城市比多伦多与蒙特利尔要严重得多,粉丝会大叫类似“回到南方去”与“为什么不去摘棉花?”这样的话。在处罚席的物品被扔掉。一些球迷朝他吐痰。在一次对阵芝加哥黑鹰的比赛中,对手侮辱奥利的人种,用杆柄打掉他的两颗牙齿,触发互殴。

奥利被称作冰球界的“罗宾逊”。他1949年14岁时第一次遇到职棒大联盟(MLB)的首位黑人球员杰基-罗宾逊(Jackie Robinson,19191972),他们一起打棒球与冰球。1962年两人再次相遇时,奥利早已专职打冰球,他们都已与自己热爱的运动融为一体。他们改变了世人的眼光,分享各自的成就。

退役后,作为NHL多元化大使,奥利致力于帮助贫困、弱势与边缘化的孩子建立信心、品格与人生技巧。我们能看到成排的孩子穿着冰球装备,仰视着他挥舞双手,期待被点名。奥利之后,直到加拿大人迈克-马森(Mike Marson)1974年被华盛顿首都人选秀,NHL才又有了一个黑人球员。奥利为马森等85个其他NHL黑人球员铺平了道路(包括24位现役球员),以及其他无数不打冰球但也深受影响的人。

这位NHL先驱的影响深深扎根在纳什维尔掠夺者后卫PK-苏班(P.K. Subban)的心中。“我见过威利很多次”,苏班说,“第一次可能在我很小的时候。我一认识他,就明白他是一个榜样。不仅对我或联盟的其他黑人球员,对从其他国家或少数族裔来的球员也是如此。威利的为人处世有口皆碑,在我心目中,他是个伟人。我珍惜每一次与他相处的时间,努力追赶他的思路,创造更多的美好回忆。他是如此机敏、聪明与时尚。”

“他当年面临的困难是不可思议的,”苏班惊异于奥利1958年打破联盟肤色隔阂表现出来的内在力量与开拓精神,“即便在今天,体育上的种族主义还是个老生常谈的话题。威利在打破肤色隔阂与改变体育面貌方面作出了巨大贡献,在我看来,他理应进名人堂。名人堂不能只看数据,而要选择使体育变得更好的有影响的人。他对冰球的影响是毫无疑问的,配进名人堂,就像韦恩-格雷茨基(Wayne Gretzky)一样。如果没有威利这些人,我不会在联盟打球。”

苏班说奥利是他与其他球员能够也应该分享、学习的好榜样。“他已经成为联盟历史的一部分。因为有他,今天的NHL比以前更多样化。球员来自四面八方,大家知道人人都有机会,我们感激他。”

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