美国时代周刊公布2011年五十大最佳发明

很多游戏都提供让玩家制造东西的体验和乐趣。在农场游戏《FarmVille》中,玩家可以种庄稼。在《模拟人生》中,他们可以生孩子。在瑞典游戏设计师马库斯-珀森设计的视频游戏《Minecraft》中,玩家可以利用1立方厘米的物件建造整个世界,甚至建造一个低分辨率和给人复古感的虚拟宇宙。目前,已经有1610万名玩家注册体验这款游戏,购买人数超过400万。2012年3月,史密森尼博物馆将举办名为“视频游戏艺术”的展览,展出80款视频游戏,《Minecraft》将是其中之一。

去年夏季,美国队差点就赢了女子世界杯。但它在2011年机器人大赛上不存在相同问题。在类人组比赛时,弗吉尼亚理工大学的丹尼斯-洪制造的遥控机器人CHARLI-2战胜了新加坡的两足步行机器人RoboErectus。虽然动作僵硬、谨慎的CHARLI-2机器人比海龟的速度还慢,但它荣获了久负盛名的路易-威登最佳人形机器人奖。据机器人大赛的网站上说,该组织的目的是到2050年能够组建一个可以打败人类竞争者的机器人足球队。

UrbanPhotonicSandtableDisplay是一幅全息地图,展示全色和三维版的建筑和地貌,观察者无需佩戴笨重的3D眼镜。绘制全息地图的第一步是利用非侵害性扫描真实世界的地貌,而后利用ZebraImaging公司研发的软件对地图进行渲染。而后利用一组透镜显示建筑和地貌,高度可达到30厘米。Sandtable全息地图在国防高级研究计划局(DARPA)委托下绘制,用于更好地制定战略,帮助士兵进一步了解战场地形,减少遭遇陌生地带的情况。

照片拼贴是英国艺术家大卫-霍克尼的所有作品的一大特点。但是他的最新力作《2011年5月12日鲁德斯顿到下午5时的吉哈姆路(May12th2011RudstontoKilhamRoad5PM)》,让观者看到的不只是静止不动的画面。他使用的设备包含18个屏幕,显示由位于英格兰东约克郡的两条街道间的9部相机从不同角度和方位拍摄的高清照片。他拍摄的主题大多是静态的,但是由于照片在不同时间点被转换成相同角度,因此产生了一幅动态艺术品。

磁共振成像和超声波技术在各自领域都是非同寻常的技术,但是将两者结合在一起,你可能会得到一种足以改变你生活的东西。这项技术被称为聚焦超声波,它利用磁共振成像形成的图像指导多个声音束进入身体内部某一集中的热点,加热,并把肿瘤或其他正在生长的纤维瘤融化。

美国宇航局的新火星车“好奇”号的长度是以前的火星车的两倍,重近900公斤。这对“好奇”号来说是有利条件,因为它将于2012年8月登陆火星(“好奇”号预计将在2012年8月实施着陆),并对伽勒陨石坑(Galecrater)进行研究,这个陨石坑的面积相当于罗得岛和康涅狄格州面积的总和,而且最高处比华盛顿的雷尼尔山更高。“好奇”号的10个机载设备中,有两个是用来收集和分析岩石样本,并把两个机械臂收集的样本粉碎。这些设备均由放射性同位素发电机(利用放射性衰变产生热和电流)提供动力。

今年波音787梦想飞机(Dreamliner)成为人们热议的话题,其实这是有原因的。这是一款非常了不起的飞机。但是2011年航空业最重要的发展是纯动力PW1000G齿轮传动涡扇发动机,它由美国康涅狄格州的普拉特-惠特尼公司研制。纯动力发动机承诺,它在燃料燃烧率和碳排放方面将比传统发动机提高16%,噪音减小一半。它之所以能兑现这些承诺,是因为风扇与其他发动机相连的部位安装了一些非常灵敏的齿轮装置,纯动力发动机能利用一个快速高效的涡轮驱动一对大而安静,而且旋转速度慢的风扇。空中巴士为它的新A320neo飞机订购了600个纯动力发动机。

电动汽车有利于保护地球环境,这一点毋庸置疑,但它们能够提供令人满意的驾驶体验吗?这个问题的答案经常是否定的,但FiskerKarma增程式电动跑车却是一个例外。这款电动汽车由曾设计宝马Z8跑车的丹麦汽车设计师亨里克-菲斯克设计,全电动模式下的行驶距离可达到80公里。除了绿色环保外,Karma同样是一款不加掩饰的奢侈品。它采用高科技涂料,车顶内置太阳能电池板,驱动系统从零加速到每小时60英里(约合每小时96公里)只需要6.3秒。与同样敏捷的电动TeslaRoadster不同,Karma同样装有燃气引擎,行驶距离增加400公里。毫不令人感到吃惊的是,莱昂纳多-迪卡普里奥等社会名流已经开上了Karma。

在今年2月举行的人机对抗中被超级电脑“沃森”击败后,74届智力竞赛节目《Jeopardy!》冠军肯-詹宁斯表示:“我,作为一个人类,欢迎我们的计算机新霸主。”这台超级计算机体积相当于10台冰箱,每秒运算80万亿次。

不久后的世界最快汽车并不是NASCAR(全国普通汽车赛车协会)比赛中的赛车,也不是F1赛车,甚至不是影片《速度与激情》中的汽车。2013年,世界上速度最快的汽车头衔将被BloodhoundSSC摘得。这款汽车的目标是:在海平面高度的时速达到1000英里(约合每小时1609公里),接近于1.4马赫。当前的汽车速度纪录由ThrustSSC1997年创造,驾驶者是安迪-格林。BloodhoundSSC同样由他驾驶。Bloodhound重7吨,采用EJ200喷气发动机和混合动力“猎鹰”火箭发动机,仅用42秒便可达到时速1000英里的速度。项目负责人理查德-诺伯勒利用企业和个人捐助的资金研制Bloodhound。

美国海军陆战队将向阿富汗派遣无人驾驶直升机,测试其在敌方领土深处进行军队补给的能力。很显然,这是一种更为安全的补给方式。K-MAX双旋翼远程遥控直升机重3吨,由洛克希德-马丁和Kaman公司研制,可运送3吨补给。操作人员可以在基地进行操控,引导直升机进入前线基地。打造无人直升机旨在取代高风险的卡车运输队,后者面临伏兵和路边炸弹的威胁。

工作期间,法国人耶尔肯-奥克图利是飞机制造公司空中巴士的一位机舱设计师。但是工作结束后他有一个更大的梦想,那就是把他的设计才能用在更超前的项目上。他的飞行游艇拥有奢华的地中海风格的内部装修,但是它的外部可能只有代达罗斯才能想象得到。它的弹头形状使它能够更好地在海洋和空中穿梭,船体上的纹路是向中国北京的鸟巢表示敬意。飞行游艇的4个船帆高出水面40米,它们可根据指令向下折叠,缩进一架飞机的翅膀里,该机的推动力能把游艇从水里拖出来,把它推入空中。

2022年世界杯将在卡塔尔举行。卡塔尔的天气很热,夏季的平均气温超过100华氏度(37.78摄氏度)。卡塔尔大学的工程师已经提出解决这个问题的激进方法:在运动场上空制造巨大的人造云,为其提供阴凉。这种云将是填充了氦的超轻碳结构,它的位置由遥控太阳能发动机控制。其他不太激进的解决办法还包括:冬季在卡塔尔举行世界杯。

进入天空的新一代飞机将以效率取胜,而非容积。波音787梦想飞机经过7年的研发,它于今年9月飞上蓝天。该机并不是下一个大块头,因为它只能容纳264名乘客,但它改善了我们的飞行方式。环保人士会对它的50%的混合机身大加称赞,这种机身用超轻碳纤维塑料制成,燃料消耗比普通客机减少20%,但乘客将会感受到真正的改变。机身柔韧性更好允许更高的舱压,这可大大减少高空病。更大的窗户意味着即使坐在中间的乘客,也能看到窗外的美丽景色。日本航空公司全日本航空公司购买的两架波音787梦想飞机将于这个月开始为乘客提供服务,波音公司另外还接到819架订单。

体积巨大的万年钟旨在唤醒人们对遥远未来的关注,由发明家丹尼-希里斯打造,亚马逊首席执行官杰夫-贝佐斯资助。它的高度达到61米,座落于美国德克萨斯州西部一个偏远的洞穴内。万年钟主要采用钢、钛和陶瓷球轴承,每天只发出一次悦耳的声响。不可避免地,所有人都会提出这样一种疑问:一座钟,尤其是一座如此复杂的钟能否经受住1万年的考验?这个问题只有时间能够给出我们答案。

“阳光动力”号太阳能飞机翼展只比波音747短1米,重量却仅相当于一辆家用汽车。这架双座椅飞机由瑞士洛桑联邦高等工学院的安德烈-博尔施伯格和伯特兰-皮卡德率领的一组工程师研制,采用4台电动发动机,由11600块太阳能电池供电,多余的电量储存起来,以备以后使用。“阳光动力”号的连续飞行时间超过24小时,具备环球飞行能力的升级版正在研制之中。

美国人可以在深夜买到比萨,巴黎人则可以在深夜买到棍子面包,这要感谢一名法国面包师,他的名字叫让-路易斯-赫切特。赫切特发明了自动面包贩卖机,只需要1欧元(约合1.35美元),巴黎和法国东北部城市上翁堡的消费者便可以在深夜法国的大约3.3万家面包店都已经打烊后,仍然可以买到美味而热乎的棍子面包。赫切特在接受美国媒体采访时表示,他的面包店不管到了多晚都有人敲门来买面包,为此,他决定发明自动面包贩卖机。赫切特研制的贩卖机一次可以装120个预先加热的棍子面包。在推出这项服务后的第一个月,销量达到1600个,7月更是达到4500个。

借助于一款能够预测犯罪的电脑程序,美国加利福尼亚州圣克鲁兹的警方能够提前洞悉罪犯将在哪里实施犯罪,避免惨剧发生。这款程序由几名数学家、一名人类学家和一名刑事学家研发,能够预测圣克鲁兹的哪些地区最有可能出现犯罪活动,以及最有可能的作案时间,进而让警方提前做好准备。

哥本哈根投资6.4亿美元建设一座新型生活垃圾焚烧发电站(丹麦最大的环保项目)时,官员们并不希望它只是一座高只有100米的焚化装置。他们需要把这座垃圾处理厂转变成一个旅游目的地,因此他们要求投标者把该结构与哥本哈根市结合在一起。获胜建筑师比加尔克-印格尔斯在焚烧炉上为所有级别的滑雪者设计了一座长425米,占地3.1万平方米的滑雪坡,可谓匠心独具。

科威特城最新的哈姆拉摩天大楼,从沙中旋转直上云霄,但这座塔形建筑没有沙漠幻影,它矗立在一种极具挑战性的气候里,对此,设计师进行了精心设计,大楼里的每座办公室都有一扇窗户,给办公人员留下俯瞰城市美景的空间,整座大楼将科威特城以及阿拉伯海湾的美景尽收眼底。从外面仰望哈姆拉塔,同样给人以美的享受,其曲线面纱般“雕刻”外形与类似高度的摩天大楼截然不同。阿尔哈姆拉塔系出名门,由设计迪拜塔的SOM建筑事务所一手设计。阿尔哈姆拉塔的照明设计力求突显建筑结构,并包含希望之光的理念。整体光影效果让其成为科威特城夜晚最绚丽的景观。

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